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«A arte da guerra ensina-nos a não confiar na possibilidade de o inimigo não se apresentar, mas sim na nossa prontidão para o receber; a não confiar na possibilidade de ele não atacar, mas sim no facto de termos tornado a nossa posição inexpugnável.»

«Existem cinco defeitos perigosos que podem afectar um general:

  1. A temeridade, que conduz à destruição; (1)
  2. A cobardia, que conduz à captura; (2)
  3. O temperamento impulsivo, que pode ser provocado com insultos;
  4. A honra delicada, sensível à vergonha;
  5. A solicitude exagerada com os seus homens, que o expõe a preocupações e problemas; (3)»

(1) Ssu-ma Fa observa que: «Caminhar simplesmente para a morte não conduz à vitória»

(2) T’ai Kung disse: «Aquele que deixa escapar uma vantagem atrairá para si próprio o verdadeiro desastre»

(3) Sun Tzu pretende aqui sublinhar o perigo de o general sacrificar qualquer vantagem militar importante ao conforto imediato dos seus homens.